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Entrenar el cerebro ‘anciano’ en 3D mejora el control cognitivo - Un videojuego gana la carrera contra el envejecimiento cognitivo

17.10.2013
Un software de entrenamiento personalizado puede reparar la disminución en las habilidades cognitivas y multitarea asociada a la edad. La investigación, publicada esta semana en la revista Nature, sugiere que el envejecimiento del cerebro puede ser más moldeable de lo que se pensaba hasta ahora.

Científicxs de la Universidad de California (EE UU) han encontrado una manera de revertir algunos de los efectos negativos del envejecimiento sobre el cerebro mediante el uso de un videojuego diseñado para mejorar el control cognitivo.

Los resultados, publicados esta semana en la revista Nature, muestran cómo este software en 3D puede mejorar el rendimiento cognitivo –el uso de recursos como la percepción, la memoria, el procesamiento– en personas mayores y sanas.

Lxs investigadorxs mantienen que el juego proporciona una medida de apoyo científico para el ‘floreciente’ campo del fitness cerebral, criticado por la falta de evidencia de que este tipo de entrenamiento pueda provocar cambios duraderos y significativos en el órgano.

"El hallazgo revela cómo es de plástico el cerebro envejecido", explica Adam Gazzaley, profesor de la universidad americana y uno de los autores del trabajo. Gazzaley es cofundador de la compañía Akili Interactive Labs, que está desarrollando la próxima generación del videojuego.

En la versión actual, lxs participantes compiten con un coche por una pista sinuosa mientras que en la pantalla aparecen varias señales de tráfico. Lxs conductorxs tienen instrucciones de estar atentos a un tipo específico de señal, sin tener en cuenta todos los demás, y presionar un botón cada vez que aparezca ese signo particular.

La necesidad de cambiar rápidamente de conducción para responder a los signos –es decir, la multitarea– genera interferencias en el cerebro que empeora la actuación. Es más, lxs investigadorxs encontraron que estas interferencias aumentan dramáticamente durante toda la vida adulta.

Rejuvenecer el cerebro

Sin embargo, después de recibir tres horas a la semana de entrenamiento en el juego durante más de un mes, lxs participantes (de 60 a 85 años de edad) mejoraron su habilidad hasta que esta superó a la de una persona con veintitantos años que jugaba por primera vez.

El ejercicio también optimizó el rendimiento en otras dos áreas cognitivas importantes: la memoria de trabajo y la atención sostenida. Además, lxs participantes mantuvieron sus habilidades en los juegos incluso seis meses después de que el entrenamiento terminara.

Según concluyen lxs autorxs, este estudio proporciona evidencia de cómo un videojuego destinado a los procesos neuronales deteriorados se puede utilizar para diagnosticar déficits, evaluar los mecanismos neuronales subyacentes y potencialmente mejorar las capacidades cognitivas.

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